児童虐待法の歴史

児童虐待法の歴史

児童虐待は歴史的に、法制度が理解するのが非常に難しいトピックでした。これは、親が伝統的に子供を懲らしめるための巨大な権限を与えられてきたためです。今日のアメリカ法の多くは、英国法に関するブラックストンの解説と呼ばれる1700年代の出版物で説明されているように、英国コモンローにまでさかのぼることができます。ブラックストーンは、多くの文化において、父親は子供に命を与えたので、父親は子供の命を自由に奪うことができるという原則の下で、子供に対して生と死の力を持っていると指摘しました。



英国のコモンローは、アメリカの法制度の基礎を形成しました

ブラックストーンによれば、アメリカの法制度の基礎を形成したイギリスのコモンローは「はるかに穏健」だった。彼は、イギリスの親は子供を「秩序と従順」に保つのに必要な力だけを使うことができ、「合理的な」方法でのみ子供を合法的に矯正することができると言った。この力の裏側は、親がコモンローの下で子供に対して3つの義務を負っていたことです。これには、子供たちに「維持」(食料と住居)、保護、教育を提供することが含まれていました。



子供のための法的保護のアイデアは、実際には「エリザベス救貧法」から始まりました。これは、貧しい子供を家族から遠ざけ、見習いに入れました。 1700年代後半にアメリカの法制度が具体化し始めた頃には、親の権利は非常に重要であると見なされ、子供を適切に養っていた親は、どんなに厳しいしつけの戦術であっても、児童虐待で起訴されることはめったにありませんでした。

身体的な児童虐待に対する現代アメリカの法的保護は、実際には1960年代に始まりました。虐待を受けた子供たちについての大ヒット記事の数は、公共の良心に爆発し、政治家は注目しました。児童保護サービス部門がすべての州に設置され、連邦政府は医師や教師などの多くの専門家による虐待の報告を義務付けました。 1970年代に、児童の性的虐待に関する意識が広まり始め、法制度はそれを取り締まる上でより積極的になりました。性的虐待は検出が難しい場合がありますが、定義するのは比較的簡単です。しかし、適切な規律と身体的虐待の間に線を引くことは依然として課題です。



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児童保護の取り組みを支援する

連邦政府は児童保護の取り組みを支援してきましたが、連邦法制度は児童虐待などの家族法の問題に関与することをほとんど拒否しています。したがって、容認できる規律と虐待の間の線は、主に州の役人によって描かれています。ほとんどの州議会は虐待を定義しようとしましたが、正確な定義を提供するのに苦労しています。ほとんどの人は、虐待を子供に深刻な身体的傷害を引き起こすものと定義しています。たとえば、子供の呼吸を妨げるしつけを禁止するなど、より具体的にしようとする人もいます。ブラックストーンが300年以上前に述べたように、多くの州は依然として子供の「合理的な」体罰を明確に認めています。


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「合理的な」体罰と虐待の境界線は、通常、州および地方の児童保護サービス部門によって描かれています。彼らは通常、怪我が長期的な結果をもたらすかどうかなどの要因を調べます。彼らはまた、慢性的な虐待にも特に関心を持っています。誤って一度激しく叩きすぎた親には、繰り返し犯すよりも寛大さが与えられるからです。児童保護サービス部門も文化的要因に注目し、規律が親からの挑発的な爆発だけでなく、不正行為に結びついていることを確認したいと考えています。これらの州の役人が持つ多大な裁量のために、虐待の実際的な定義は社会的規範によって絶えず変化しています。